Třebíč – Chrudim 9:4 (0:0, 6:2, 3:2). Branky: Meier 3, Tichý. V prvním vzájemném zápase Chrudimští doma podlehli tomuto soupeř jen těsně 4:5. Na odvetu jeli s cílem hrát zodpovědně odzadu, udržet co nejdéle čisté konto a v případě možnosti vstřelit gól. Hostům nepřálo „do karet" menší hřiště, což je výhodou spíše pro nátlakovou hru a s tou vyrukoval lídr tabulky. Přes dobrý výkon gólmana a díky zodpovědnému přístupu všech hráčů se uhrála bezbranková remíza.

Vstup do prostřední dvacetiminutovky se nesl ve stejném duchu, hostům se navíc podařílo jít do vedení, když ve 21. minutě otevřel skóre Meier - 0:1. Od této chvíle Třebíč přidala na důrazu a ve 22. a 25. otočila na 2:1. Vyrovnání na 2:2 zařídil opět ve 28. Meier po spolupráci s Tomáškem. Poté se projevila klasická bolest nováčka, což je ještě návyk z krajského přeboru. Chlapci chtějí okamžitě strhnout zápas na svoji stranu. Protože došlo z jejich strany na vyloučení, kdy se dostali až do tří, soupeř je trestal gólem na 3:2. Chrudimští chtěli vyrovnat, otevřeli blok a ostřílení borci z Vysočiny jim dali za vyučenou – třemi přesnými trefami zvýšili své vedení až na 6:2.
„V kabině jsme si pohovořili, neboť druhé třetiny jsou z naší straně šílené, schází nám trpělivost. A tak do závěrečné třetiny už prohraného zápasu jsme šli s cílem čestně dohrát," uvedl trenér Svatopluk Šídlo. Když domácí přidali dva góly na 8:2, vypadalo to na debakl. S tím se však nechtěl smířit nejlepší hráč Východočechů Meier, jenž dokončil svůj hattrick na 8:3. V té době se už hrál vyrovnaný hokej, akce stíhala akci, obě strany útočily a byl to Tichý, jenž ve spolupráci s Korečkem a Švarcem korigoval na 8:4. Poslední slovo měli domácí, kteří pečetili výsledek na konečných 9:4. V konečné fázi se ukázalo, že góly v tomto duelu stříleli pouze obránci, což byl nakonec nutný „dobrý tah".

Sestava HC Chrudim: Hlavinka (39. Cvrček) – Machač, Burkoň, Pilař, Faltys – Meier, Koreček, Tomášek – Brázda, Kopečný, Šídlo – Švarc, Mach, Tichý. Scházeli pro „stopku" Haltuch a Bečev a další zranění hráči.

Za ligovým nováčkem je polovina soutěže, co k tomu říká trenér Svatopluk Šídlo: „Do soutěže jsme vlétli zdatně, čímž se potvrdila moje slova po loňské sezoně, že tento kolektiv na ligu má, ale chybí mu více zkušenosti, pokory a trpělivosti. Nyní nás čekají ještě dva zápasy ze třetí čtvrtiny (v pátek ve Znojmě a v neděli od 17 hodin proti Velkým Popovicím). Pak až do 4. ledna bude následovat vánoční přestávka. Ta by nám měla pomoci k doléčení všech šrámů i psychických. Naštěstí díky dvěma přátelákům (ÚT 18. 12 od 17.30 doma Litoměřice – třetí tým ligy Západ, SO 22. 12. odveta v nové Kalich aréně v Litoměřicích) a dohrávce s Milevskem (PA 28. 12. od 20 hodin) budeme v hracím tempu, což je jenom dobře."

Ostatní výsledky 18. kola: Znojmo – Kolín 5:6 SN, Milevsko – Žďár 2:3, Velké Popovice – Příbram 8:5, Tábor – Jindřichův Hradec 3:2 SN.

1. Třebíč 18 12 1 3 2 96: 45 41
2. Tábor 17 11 4 0 2 73: 43 41
3. Velké Popovice 18 10 1 3 4 88: 68 35
4. Žďár 18 9 3 0 6 72: 50 33
5. Znojmo 18 7 2 4 5 64: 56 29
6. Kolín 18 6 2 2 8 65: 61 24
7. Chrudim 17 7 0 2 8 64: 89 23
8. Milevsko 16 5 1 0 10 57: 85 17
9. Jindř. Hradec 18 3 1 2 12 42: 77 13
10. Příbram 18 1 2 1 14 57:104 8

JAROMÍR DOLEŽAL