V sobotu krátce po desáté hodině večer přistál na vojenském letišti v Praze – Kbelích po šestihodinovém letu z afrického Mali vojenský letoun AIRBUS s posledními sedmnácti vojáky z celkem 34 členné první české armádní jednotk, kteří od poloviny března střežili velitelství výcvikové mise EU TM v hlavním městě Mali Bamaku. Tím bylo ukončeno střídání českých vojáků ve výcvikové misi Evropské unie  v Mali.
Na letišti vojáky po půlročním působení na africkém kontinentu přivítal zástupce ředitele Společného operačního centra plukovník Petr Mikulenka společně s velitelem 43. výsadkového mechanizovaného praporu z Chrudimi podplukovníkem Ladislavem Švejdou.

Náročná mise

„Odjeli jsme ze země, která se pomalu začíná stabilizovat. Prošla prvními prezidentskými volbami. Je vidět, že situace se obrací k lepšímu. Odjeli jsme tedy ze stabilnější země, než do které jsme přijeli," konstatoval po příletu velitel jednotky nadporučík Marek Štěpánek. „Tato mise byla naprosto jiná. Nebylo zde sice to každodenní bezprostřední ohrožení jako v Afghánistánu, kdy dopadali na základnu každý den rakety, ale i tak byla vzhledem ke klimatickým podmínkám velmi náročná," uvedl velitel. „Museli jsme být neustále k dispozici, být připraveni 24 hodin denně, sedm dní v týdnu k plnění úkolů. Kluci odvedli perfektní práci a bez sebemenšího zaškobrtnutí," ocenil své podřízené nadporučík Štěpánek. V průběhu mise se čeští vojáci potýkali i s malárií. „To byly vypjaté chvíle. Onemocněli nám dva vojáci. Nemoc má ošklivý průběh, je doprovázená vysokými horečkami," vzpomenul velitel na těžké chvilky.  A co ho nejvíce překvapilo? „Překvapili nás zejména místní obyvatelé, kteří byli velmi vstřícní a přátelští. Nebrali nás jako vetřelce, ale jako lidi, kteří přišli jejich zemi pomoc," uvedl velitel jednotky a s úsměvem dodal, že v Mali zanechali i českou stopu: „Někteří po našem působení umí i slušně česky".

Výměna a posila

Chrudimské výsadkáře vystřídali v Mali vojáci ze 41. mechanizovaného praporu ze Žatce, které doplnili příslušníci ze 7. mechanizované brigády. Jednotka pod velením poručíka Martina Sekery bude pokračovat v zabezpečení ochrany velitelství výcvikové mise EU TM (Training Mission) v hlavním městě Bamaku, v provádění doprovodů osob a konvojů. Oproti předcházející jednotce je tato jednotka navíc posílena o 4 vojáky – instruktory ze 43. výsadkového mechanizovaného praporu z Chrudimi, kteří se na základně Koulikoro (cca 50 km od Bamaka) budou přímo podílet na výcviku malijských vojáků.

plk. Mgr. Jana Růžičková, Generální štáb AČR