Salix zahrnuje 300 až 600 druhů, které rostou téměř po celém světě vyjma Austrálie a Nového Zélandu, nejvíce pak v mírném a subarktickém pásmu severní polokoule. Opadavý keř nebo strom dosahující výšky až 12 m. Kmen v průměru až 50 cm, borka je zpočátku hladká, světle šedá, později podélně brázditá a tmavě šedá. Listy střídavé, eliptické, celokrajné nebo slabě vroubkované, na rubu šedobíle chlupaté, s vyniklou žilnatinou. Květy uspořádány v jehnědy, dvoudomé, rozkvétají před rašením listů v podobě známých "kočiček", před rozkvětem stříbřitě plstnaté, samčí vejcovité, žluté, samičí delší, zelenavé a po opylení se dále prodlužující. Vrba jíva se dožívá až 50 let a plodí ve věku 3 až 4 roky. Kvete v březnu až dubnu. Takto ji zachytil 10. února 2008 Karel Dvořák 1 km od Chrudimi.