Psal se rok 1843 a Pardubice byly velké asi jako dnešní Sezemice nebo Králíky. Měly 4 tisíce obyvatel. Poté, co sem byla o dva roky později přivedena železnice, začal jejich nebývalý rozvoj. Předstihly sousední Chrudim a v roce 1869 už měly 13 tisíc obyvatel. Hranici 50 tisíc pak překročily v roce 1950.

Na druhé straně ovšem Pardubický kraj byl obsypán desítkami vesnic a vesniček, z nichž se velká část během posledních 150 let až několikanásobně scvrkla.

Příkladem jsou Cotkytle, Horní Heřmanice a Výprachtice u Lanškrouna nebo řada vesnic ve východní části Svitavska. Počet jejich obyvatel klesl od roku 1869 třeba i na pětinu.

Podobný osud stihl desítky vesnic a městeček v celém kraji. Nejvýrazněji však právě tady, v Sudetech, kde vedle stěhování lidí z vesnic do měst sehrálo velkou roli i vyhnání Němců po válce. „Tehdy z Cotkytle odešlo dost místních do okolních vesnic, odkud byli vyhnáni Němci. Doplácíme i na naši polohu na periferii kraje, je tu špatná dopravní dostupnost,“ uvedl starosta Cotkytle Vlastimil Jureček. Obec dál postupně vymírá. Například v místní části Herbortice už není prakticky nikdo v produktivním věku.